Зачем котам хвост?

Практически у каждой кошки есть хвост. У одних он очень пушистый, у других не очень, у третьих полностью гладкий или совсем без волос. Есть исключение из правил — кошки без хвоста. Среда обитания этого чудо-животного — независимый остров Великобритании, о. Мэн. Бродячих собак просто нет — этим все сказано.

Что такое хвост?

Хвост — это внешний отросток животного, являющийся продолжением позвонка, обрамленный мышечным корсетом и кожей. У пушистых пород он огромен, так как содержит длинный густой мех и подшерсток. У гладкошерстных кошек начес на хвосте меньше и хвост не такой пушистый, но тоже меховой. Есть кошки, у которых вообще нет волос. Поэтому хвост достаточно гладкий и по внешним данным напоминает крысиный хвост.

Размер хвоста взрослой кошки 25–28 см, включает 19–23 позвоночных диска. Имеет большое количество нервных окончаний. Вот почему кошки не любят трогать ее хвост. Он особенно чувствителен.

Нервная система хвоста переходит во внутреннюю часть позвонка и неразрывно связана с ногами и головой. Если кошка сильно повредит хвост, то может возникнуть полное или частичное онемение задних конечностей. И как следствие — недержание мочи и сильные боли в задних конечностях и позвонках. Все это может привести к истощению животного, а позже и к гибели. Никогда не тяните, не загибайте кошке хвост — это его важная часть тела.

Хвост — рычаг и балансир

Во время прыжков кошка почти всегда приземляется именно на то место, где планировала прыгнуть. Она может сразу запрыгнуть на спинку дивана, подоконник и даже поручень на открытом балконе. Хвост помогает повернуть тело в нужном направлении.

Во время движения по забору, бордюру, спинке стула, помимо мягких ножек и цепких когтей, кошка использует свой уникальный хвост. Она ходит в узких предметах, как канатоходец под куполом цирка, используя канат. 

Во время охоты на мышку, крота или птицу хвост кошки помогает ей быстро менять траекторию движения. Она может схватить жертву за секунды в прыжке. Это происходит так быстро, что человеческий глаз не всегда может сосредоточить внимание.

Однако бесхвостые кошки от рождения не менее изящны и ловки, как кошки с острова Мэн, у которых отсутствует ген, отвечающий за рост хвоста. У этих кошек сильно развиты мышцы задней лапы. Плюс такой кот может быть точнее. Ей не нужно прятаться и убегать от преследователей. Поэтому кошки, у которых ранее была травма, и они потеряли хвост, или он перестал работать и помогать ей в движении, не теряли грации и способности прыгать. Со временем их задние лапы окрепнут, и кошка также сможет прыгать и бегать по улице, лазить по деревьям или по диванам и креслам. Просто таким кошкам будет сложнее уйти от опасности и резко сменить направление при повороте. Поэтому бесхвостые кошки больше любят полежать и поспать.

Хвост и в жару и в холод незаменимый помощник

Необычная аппликация хвоста помогает кошке охладить свое тело. В отличие от других животных, таких как корова, лошадь, кошке нужен хвост не для защиты от бродячих насекомых, а для создания вентиляции вокруг себя. В дневную жару она иногда виляет хвостом, создавая легкий ветерок. Плюс во время движения воздушные массы охлаждают сам хвост. Таким образом охлаждается и тело кошки.

Когда наступают холода и кошке не комфортно и холодно, она сильно скатывается в клубок и прикрывает хвостом нос, уши и морду. В этом случае он работает как грелка. К сожалению, хвост у лысых кошек в этом случае не очень спасает, потому что нет шерсти, которая создает больше тепла.

Хвост — эмоциональный сигнал

    1. Когда кошка злится и не хочет, чтобы ее трогали и раздражали, она начинает бить хвостом по полу. Сначала это могут быть легкие выстрелы, но если ей что-то совсем не нравится, она с характерным звуком бьет хвостом. Таким образом, предупреждение, не приходите ко мне.
    2. Если хвост у кошки немного подергивается, иногда незаметно, значит, кошка готова к общению и ласкам.
    3. Когда кошка хочет есть, она начинает ходить вокруг хозяина и тереться о лапы, хвост торчит трубкой, а кончик может немного раскачиваться в разные стороны.
    4. Когда она очень напугана или зла, весь мех на ней и на хвосте встает дыбом. Хвост торчит вверх, а иногда, когда он готов к броску, опускается вниз и сильно ударяется об пол. Все говорит о том, что еще один шаг — и укус или удар обеспечен.

Это основные моменты наблюдения за кошками. Если долго и не один день наблюдать и изучать повадки своего питомца, то без слов можно будет понять гораздо больше, чего хочет кошка. Если хвост вялый и кошка сама висящая, то стоит бить тревогу — животное заболело. И тут сразу понятно, нужно обратиться к врачу.

Кошкам нужен хвост, чтобы быть проворными и быстрыми животными. Придает красоту и изящество телу животного. Помогает в прыжках, работает как штурвал и балансир. Помогает охладить тело в жаркую погоду или наоборот согреть в холодные зимние дни. По поведению кошки и ее хвосту можно понять настроение и желания животного. Так что хвост — важная и незаменимая часть тела в жизни такого удивительного и одного из самых красивых животных в мире.