Зачем кошке усы?

Наверное, каждый хозяин хоть раз с любопытством рассматривал мордочку своего питомца, задаваясь вопросом, зачем кошкам усы? Это действительно интересный вопрос, ведь кошачьи усы — это не просто шерстяная шерсть или красивый придаток внешности. Это важный орган чувств кошек, без которого они не были бы такими шустрыми и игривыми, как мы их знаем.

Что это за образование, опасно ли ронять усы, можно ли их убирать — на эти и другие вопросы ответят в статье.

Для чего кошке усы?

Специфические волоски в области носа на мордочке кошек по-научному называются вибриссами. Если посмотреть на латинские корни этого слова, оно означает «колебаться, трясти». Вибриссы — это отростки волос, происходящие из чувствительных нервных окончаний на морде кошки. Волосы вырастают на 5-8 см, имеют утолщенную структуру, плохо изгибаются и никогда не скручиваются, улавливают колебания воздуха, прикосновения, температуры и запахов, благодаря чему кошки:

  • отлично ориентируется в пространстве даже ночью;
  • умеет маневренно прыгать на большие дистанции и с высоты;
  • Хорошо различать качественную и некачественную еду;
  • охота;
  • оценивать соперника в бою или во время игры.

Усы появляются у кошек с детства и одинаково действуют у самцов и самок. Они расположены симметрично, чтобы кошка могла различать направления и источники опасности или интереса с разных сторон. Вибриссы расположены не только рядом со ртом, но и над глазами. Все волоски направлены вверх и в стороны, чтобы кошка не мешала видеть или есть. На лапках и подбородке маленькие кисточки. Все волоски вибрисс отличаются повышенной жесткостью и длиной, что объясняется их назначением. Кроме того, они бесцветны.

Усы кошки — чувствительный орган, который играет важную роль в поведении кошки. Используя эти волоски, они чувствуют себя уверенно и спокойно. Кошки не любят трогать свои «тактильные волоски». Каждый, у кого когда-либо был домашний питомец, имел возможность убедиться в этом, они очень завидуют своим вибриссам и могут даже поцарапать человека, пытающегося погладить или подергать этими щетками.

Кошки могут контролировать движения своих усов. В активном игривом настроении вибриссы торчат пушистым пучком. Но если усы опущены или прижаты к лицу — кошка возбуждена или агрессивна, и лучше в это время его не беспокоить.

Как усы влияют на движения кошки?

Улавливая струи воздуха, кошка может развивать большую скорость на бегу, совершать изящные прыжки, точно рассчитывать расстояние до точки приземления, понимать, откуда исходит опасность и многое другое.

Кроме того, ориентация кошек в космосе также достигается за счет острого ночного зрения и этих роговых волосков. Животное может чувствовать преграду, находить дорогу и даже охотиться в темноте, полагаясь на ощущения от своих усиков. Например, когда кошка хочет залезть в узкую нору или между прутьями сетки забора, вибриссы сообщают ей, возможно ли это. Многие замечали, как через узкие щели проходит с виду пухлый и пушистый кот, из-за этого даже шутят, что кошки «жидкие». Кошки совсем не боятся застрять, ведь длина их вибрисс постоянна, а они, как и линейкой, легко измеряют размер предметов вокруг себя.

Интересный факт: подобным образом расположены особенно длинные волоски на кончиках ушей кошек. Также они помогают регулировать движение, определять источник звука и даже различать едва заметный шорох в темноте. Третий такой «рычаг» в теле кошки — хвост. Это помогает сохранять равновесие и «общаться» с другими людьми.

Пищевое поведение, связанное с усами

Спрятанные под кошачьими усами нервные окончания помогают достаточно точно определить съедобность и свежесть потенциальной пищи, ее температуру и чистоту воды. А когда кошки ловят живую добычу (мышей, птиц, ящериц), вибриссы определяют, умерла ли жертва в лапах усов.

Реакция на движение помогает кошке выслеживать и ловить мелких животных. И даже когда домашние кошки не приспособлены к употреблению сырого мяса, их инстинкт побуждает их охотиться и приносить добычу хозяевам или играть с ней. То же самое и поединков с другими кошками или ловли наживки. Горячая любовь кошек к ржавым пакетам и бумажкам связана с работой вибрисс.

Считается, что у домашних кошек усы развиваются не так активно, как у диких. Тем не менее важность этого тела подтверждается тем фактом, что оно закладывается еще до рождения среди первых образований эмбриона. И хотя в дикой природе кошки больше полагаются на свои инстинкты и работу вибрисс, не стоит игнорировать ловкость домашних кошек.

Может ли кошка жить без усов?

Иногда кошкам приходится терять усы. Для этого есть естественные причины. Но иногда неопытные хозяева удаляют кошачьи усы «для красоты», либо ребенок стригет их из любопытства. Такая процедура может иметь очень неприятные последствия для кошки, поэтому стричь усы кошкам категорически запрещается!

Если кот остался без усов, может нарушиться его ориентация в пространстве, способность шустро передвигаться, распознавать и оценивать пищу. Животное может выглядеть подавленным, больным, растерянным. Кошки очень болезненно относятся к лишению такого важного инструмента, как усы.

Даже во время лечения ветеринар удаляет эти волосы только в случае крайней необходимости. К счастью, в большинстве случаев они снова отрастают. Не всегда в полный рост, но, тем не менее, нормальное состояние для кошки можно восстановить, и животное почувствует внутреннее равновесие.

Интересный факт: у одних пород вибриссы сильно развиты, у других не очень яркие. Это связано с эволюцией, изменением среды обитания и одомашниванием. Породы мелких кошек, более близкие к дикой природе, имеют мощные жесткие усы, а у домашних кошек вибриссы мягкие и менее плотные. Самыми длинными усами обладают кошки породы мейн-кун. Так, в Книге рекордов Гиннеса длина составляет 19 см. Обладательница роскошных усов — финская кошка Мисси названной породы.