4 факта о мозге вашей кошки

Если вы когда-нибудь наблюдали, как ваша кошка валяется без дела, и задавались вопросом, что происходит в ее пушистой головке, вы не одиноки….

Мы находимся в середине того, что научный журналист Дэвид Гримм называет«золотым веком собачьих познаний», с лабораториями по всему миру, посвященными изучению разума собак. Но исследований интеллекта кошек или работы кошачьего мозга сравнительно мало. Отчасти причина этого в том, что с кошками — как может сказать вам любой, кто когда-либо встречал — бывает немного сложно работать.

Для книге об интеллекте животных Гримму было трудно найти ученых, которые проводили исследования когнитивных функций кошек, и тех немногих, кто сказал ему, что многие кошки отказываются сотрудничать и часто должны быть исключены из своих исследований.

Как бы трудно это ни было, ученым удалось немного узнать о внутреннем устройстве кошек. Вот несколько вещей, которые они уже выяснили.

1. Кошки могут следовать нашим знакам.

Хотя кошки могут не понимать, что вы говорите своими словами, они могут уловить хотя бы одну вещь, которую вы говорите своим телом. Исследователи обнаружили, что кошки понимают жесты человека и будут следовать за ними в поисках еды.

В 2005 года ученые подарили кошкам две миски, в одной из которых был кор для кошек (который кошки не могли видеть), а в другой — пустой. Кошкам разрешалось подойти и выбрать одну из мисок, в то время как исследователь указывал на миску с кормом в ней. Почти все кошки последовали указанию, выбрали правильную кошачью миску и получили награду за еду. Это говорит о том, что у них есть то, что ученые называют «теорией разума»; то есть способность приписывать другим знания, желания, намерения и т. д. В этом случае, говорит Гримм, кошки поняли, что указывающий ученый пытался им что-то показать.

«Поскольку кошек разводили для того, чтобы они были домашними и проводили много времени с людьми, мы ожидаем, что они в некоторой степени улавливают человеческие сигналы», — писали исследователи поведения и познания животных Кристин Р. Витале Шрив и Моник А.Р. Уделл в своей книге. обзор состояния исследований кошки познания. «Однако любой, у кого была кошка, знает, что они не всегда так отзывчивы, как вам хотелось бы».

2. Кошки не увлекаются исчезновением.

Если объект скрывается из виду — например, помещается за что-то еще или кладется в ящик — мы знаем, что он не прекратил свое существование, а просто был скрыт от нас. Эта концепция, называемая «постоянство объекта», кажется нам довольно простой, но не все животные (или даже очень маленькие человеческие младенцы) ее понимают.

Если ваша кошка когда-либо гналась за мышью или игрушкой под предметом мебели, а затем сидела там, ожидая, пока она появится снова, вы, возможно, догадались, что у кошек есть чувство постоянства объекта. Исследователи продемонстрировали, что кошки могут легко выполнять тесты на постоянство объектов и искать скрытые объекты в контейнерах и за препятствиями, где они исчезали.

Это полезная умственная способность кошек в качестве одиночных охотников. «Если добыча скрывается за укрытием, скрывая добычу из поля зрения, кошкам будет полезно запомнить местонахождение жертвы до ее исчезновения», — говорят Витале Шрив и Уделл.

3. Кошачьи воспоминания не так уж хороши.

Исследования  что способность кошек запоминать и использовать информацию в течение коротких периодов времени, называемая рабочей памятью проверяется путем показа кошкам, где была помещена игрушка, а затем их находки после разного времени ожидания — длится около минуты, после чего она быстро снижается. всего 10 секунд. (Для сравнения, собаки, прошедшие тот же тест, показали лучшие результаты, и их рабочая память потребовала больше времени для снижения.)

По данным Корнельского университета , когнитивная дисфункция — это обратная сторона того, что кошки живут дольше благодаря улучшениям в питании и достижениям в ветеринарии. CDS часто наблюдается у кошек в возрасте 10 лет и старше.

4. Кошки имеют некоторое представление о времени и могут отличить большее от меньшего.

Если ваши кошки такие же, как мои, они, вероятно, начинают мычать на завтрак и ужин каждый день примерно в одно и то же время. Как они узнают, что пора есть? Хотя исследований в этой области не так много, есть некоторые свидетельства того, что кошки могут различать разные отрезки времени.

В одном исследовании исследователи учили кошек есть из одной из двух мисок в зависимости от того, как долго они находились в клетке перед тем, как их выпустили для еды, и кошки могли различать периоды удержания в 5, 8, 10 и 20 секунд. , Эта способность, по словам Витале Шрива и Уделла, подразумевает, что у кошек могут быть «внутренние часы, которые отвечают за оценку продолжительности событий».

Помимо того, что кошки могут отличить большее количество времени от меньшего, они, похоже, могут отличить большее количество чего-либо от меньшего. Ученые обнаружили, что кошки могут отличить группу из двух объектов от группы из трех и использовать большую группу как сигнал о том, что еды больше. Как и в случае с постоянством объектов, имеет смысл, что кошки обладали бы этим умственным навыком, если бы они хотели максимально увеличить количество пищи, которую они могут добыть во время охоты.

Кошки умнее собак?

Хотя нам еще многое предстоит узнать о мозге кошек, о том, как они думают, как они воспринимают и взаимодействуют с нами и окружающим миром, уже ясно, что у них есть удивительные умственные способности. Но как они сочетаются с нашим другим любимым питомцем, собакой?

Ответить на этот вопрос, мягко говоря, сложно. На собаках было проведено гораздо больше когнитивных исследований, чем на кошках, поэтому мы не так хорошо понимаем интеллект и когнитивные способности кошек. Более того, животные различаются по размеру, поведению и способности к обучению, поэтому многие эксперименты, используемые в исследованиях познания животных, разработаны по-разному для разных видов. Тест, который работает с кошкой, может не сработать с собакой, птицей или мышью, и вы, как правило, не можете провести честное сравнение яблок с яблоками между двумя видами, когда эксперименты настолько разные (некоторые ученые считают один из аспектов познания (самоконтроль) таким образом, чтобы вы могли сравнивать результаты по видам, но 1) это не говорит об интеллекте; 2) кошки не были включены в исследование.